Dear All,

After years building up experience in the world of publishing in Barcelona, at the end of 2014 we decided to take the risk of embarking upon a new, innovative project that was officially launched in September 2015.

The Spanish Bookstage, the first ever professional platform to specialize in Spanish language authorial rights, received a very warm welcome from the world of publishing in both the Spanish-speaking and international communities and we know that we have played a major part in promoting the output of our writers, literary agencies and publishers, and also encouraging exchange between publishing professionals in a digital environment in constant flux.

In spite of the support, and trust, we have received from many professionals and institutions who believed in the project right from the start and to whom we are very grateful, The Spanish Bookstage finds itself forced to cease business activities at the end of July. Although the platform has achieved the majority of our goals and expectations for its first stage of development, we arrived at a point when to grow further we needed to form new partnerships in the publishing industry so as to consolidate the project internationally. Sadly, we were unable to secure the commitments we needed to take that step and thus ensure the continuity and development of the platform to the standards we set ourselves.

As entrepreneurs in a sector made fragile by the economic crisis, we knew the risks we were taking on when we began this project. However, we found sufficient encouragement in the consolidation of strategic alliances in other countries between institutions, fairs and digital platforms similar to The Spanish Bookstage, to embark upon this challenge with a sense of hope, excitement and enterprise. We, like the many professionals who have helped us along the way, honestly believed that it was a viable project and a superb opportunity for the Spanish-language rights trade to thrive independently of overseas platforms and fairs. The fact that we were unsuccessful is in great measure down to a major problem facing the book industry as a whole: an unwillingness to commit to medium term projects that offer a new future for the sector.

Regardless, we are very proud of having set the project in motion because we believe fervently in the Spanish-language publishing market, which includes such a wealth of different countries and cultures, and that it deserves to have its own, independent tool to promote the work of the industry, its professionals, and especially its writers, the true creators of our shared legacy, in the rest of the world. We believe that some day in the future a similar initiative will arise and achieve the strategic alliances that it needs to grow and consolidate a place for itself on the international stage.

We would like to thank everyone, especially our subscribers, users, collaborators and friends from across the world for your support and for making this experience possible. It has been a pleasure to share the journey with you!

Martina Torrades and Anna Ascolies

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Queridos todos,

Tras acumular años de experiencia profesional en el mundo de la edición en Barcelona, a finales de 2014 nos animamos a poner en marcha un proyecto innovador que vio la luz oficialmente en septiembre de 2015.

The Spanish Bookstage, la primera plataforma profesional especializada en derechos de autor en lengua española, tuvo una excelente acogida por parte de la comunidad editorial, tanto de lengua española como internacional, y estamos convencidas de que durante todo este tiempo ha ayudado a dar a conocer fuera de nuestras fronteras la productividad de nuestros escritores, agencias literarias y editoriales, así como a fomentar el intercambio entre los profesionales de la edición en un entorno digital en transformación constante.

A pesar del apoyo que hemos recibido por parte de muchos profesionales y varias instituciones que han creído en el proyecto desde el inicio, a los que agradecemos muy sinceramente su confianza, The Spanish Bookstage se ve obligada a cesar su actividad empresarial a finales del mes de julio. Pese a que la plataforma ha alcanzado buena parte de las metas y expectativas que nos habíamos propuesto para esta primera fase, llegados a este punto se hacía necesario encontrar nuevas alianzas dentro de la industria editorial que permitiesen dar un paso más en la internacionalización del proyecto para lograr su plena consolidación. Lamentablemente, no hemos encontrado compromisos suficientes que nos permitieran dar ese paso y garantizar así la continuidad y desarrollo de la plataforma en los parámetros de calidad que nos habíamos fijado.

Como emprendedoras en un sector fragilizado por la crisis, éramos conscientes del riesgo que asumíamos al iniciar este reto. Sin embargo, la consolidación de alianzas estratégicas en otros países entre instituciones, ferias y plataformas digitales similares a The Spanish Bookstage nos animó a apostar por la propuesta e invertir en ella todo nuestro esfuerzo e ilusión. Pensamos, honestamente, como muchos de los profesionales que nos han ayudado, que era un buen proyecto y una oportunidad inmejorable para que la industria de compraventa de derechos de autor en lengua española no tuviera que depender de plataformas y ferias extranjeras. Si finalmente no hemos conseguido sacarlo adelante es, en buena medida, por una cuestión que amenaza con lastrar la actividad de todos los que nos dedicamos al mundo del libro: la escasa vocación de compromiso a medio plazo en iniciativas de futuro por parte del sector.

En cualquier caso, estamos orgullosas de haber plantado esta semilla, ya que seguimos creyendo fervientemente que el mercado editorial de lengua española, que aúna tantísimos países y riqueza cultural, merece disponer de una herramienta propia e independiente para seguir promocionando en el extranjero la producción de su industria, de sus profesionales y, sobre todo, de sus autores, los auténticos artífices del legado que compartimos. Confiamos en que el día de mañana surja otra iniciativa similar que pueda obtener las alianzas estratégicas necesarias para poder crecer y consolidarse como requiere.

Gracias a todos, y en especial a nuestros suscritores, usuarios, colaboradores y amigos de todo el mundo, por vuestro apoyo y por haber hecho posible esta experiencia durante todo este tiempo. ¡Ha sido un placer compartirla con todos vosotros!

Martina Torrades y Anna Ascolies